2012.06.08 08:10




가난 구제는 나랏님도 못한다는데, 지독한 배고픔은 강토에게 왜놈 앞잡이의 삶을 살게 만들었습니다. 이강토뿐이었겠습니까? 알게 모르게 친일로 목숨을 연명해야 했던 강토와 같은 사람들이 많았던 시대였습니다. 멸시와 비난을 받으면서도, 일본놈보다 더 간살을 떨었던 조선인이 많았던 시대이기도 했습니다. 목숨을 내놓고 독립운동을 하는 투사들와 일본 앞잡이가 양산되던 시대이기도 했습니다. 
이선(강산, 강토 아버지)과 같은 길을 가는 사람들, 이시용이나 우병준, 최명섭과 같은 일신의 영달을 택하는 사람은 시대가 낳은 아픔이자 비극이었겠죠. 이선의 아들 강산과 강토가 다른 길을 걸어야 했던 것처럼 말이지요.
사사끼의 칼을 대신 맞은 각시탈 이강산, 탈을 벗기려는 위기의 순간에 비호처럼 날아온 백건(이선의 호위무사)으로 인해 정체가 드러나는 위기는 면했습니다. 간 떨어지는 긴장의  연속은 짜릿한 흥분마저 느끼게 합니다. 13년전 마적떼의 습격을 받아 강토와 분이가 헤어지게 된 사연도 나왔는데요, 서로의 첫사랑이라는 것을 모르고 총과 칼을 겨눠야 하는 비극은 예견된 일이었는지도 모르겠습니다.

특히 각시탈 4회에서는 눈물없이는 볼 수 없었던 형제의 고백과, 목단이 13년전 헤어졌던 분이였다는 사실에 괴로워 하는 강토의 눈물이 뭉클하게 가슴을 울렸습니다. 아버지가 만들어 주신 칼을 전해주며, 살아만 있으라고, 그러면 꼭 찾겠다고 약속했던 분이에게 마적떼의 칼이 내리치는 순간 눈을 돌리고 말았던 강토, 여태 죽은 줄 알았던 첫사랑 분이가 목단이었음에 경악합니다. 그런 분이를 잡아 고문하고, 각시탈을 잡기 위한 미끼로 써야 했던 강토는 혼란스럽습니다. 누가, 무엇이 강토를 이렇게 잔인한 괴물로 만들어 버렸는지, 세살 아이부터 여든 노인까지 조선인이라면 모두가 침을 뱉고 죽이고 싶어 하는 일본앞잡이가 되게 했는지, 강토는 험한 세상이 밉기만 합니다.
아무에게도 하소연할 수 없는 강토, 슌지에게 자학하듯 털어놓는 그의 비밀은 무너지지 않으려는 오기와도 같았습니다. "내가 죽여야 할 계집이... 네 첫사랑이면, 네가 오매불망하던 그 계집이라면... 너라면 어떡할래? 난 그래도 죽일 거다. 각시탈만 잡을 수 있다면 까짓 계집년쯤 잡을 수 있다고". 
잡을 수 없다는 것을 강토는 알아버렸습니다. 목숨을 걸고 자신이 준 칼을 찾으러 온 분이, 아직도 자기를 기다리고 있었던 분이를 어떻게 죽일 수가 있겠어요. 13년이 흘렀는데 분이는 아직도 자기를 기다리고 있었습니다. 꼭 찾겠다는 약속을 믿으면서 말이지요. 그런 목단에게 총을 쏴버린 강토, 칼을 보고서야 탈 속의 여자가 목단(분이)임을 알고 하얗게 질려 목단을 끌어안는데, 마치 강토의 머리에서 혼이 날아가 버린 듯 보이더군요. 
강토가 알아야 할 더 큰 비밀이 있지요. 각시탈이 바보형 이강산이라는 사실말입니다. 백건의 도움으로 정체가 탄로될 위기는 모면했지만, 시시각각 조여오는 강토의 총은 강산의 몸에 언제 발사될지 모를 일입니다. 각시탈을 유인하기 위해 죄없는 사람들을 고문하고, 악업을 쌓으며 살인귀로 변해가는 강토를 보는 것이, 강산에게는 무엇보다 괴롭습니다. 바보아들과 왜놈앞잡이를 둔 어머니의 눈물을 그저 바라볼 수 밖에 없는 강산이기에 말이지요.
이강산(신현준)이 미친놈 행세로 감옥에서 풀려난 사연도 밝혀졌지요. 구차하게 감옥을 나온 것을 치욕스럽게 생각하던 이강산을 각시탈이 되게 한 것은, 아버지의 호위무사였던 백건이었지요. 놀림받는 바보행세를 하며 아버지를 배신한 자들을 처단하면서, 아무도 알아주지 않는 외롭고 괴로운 독립운동의 또 다른 길을 걷게 된 이강산, 고문을 견디지 못하고 감옥벽에 똥칠을 하면서 미친 사람 행세를 했다는 강산의 자기고백, 자기비판은 너무나 인간적이었습니다. 얼마나 견디기 힘든 고문이었으면, 엉덩이를 까고 똥을 싸고, 미친놈 행세까지 했을까 싶어서 말이지요. 엉덩이 노출열연을 보여준 신현준의 감옥연기, 엄지손가락을 치켜올렸습니다(짱!).
강산이 자신의 정체를 밝히지 못하는 이유는 어머니와 강토때문이었습니다. 바보아들로 어머니 가슴에 대못을 박은 것도 불효인데, 아우가 형의 심장에 총을 겨누는 모습을 보게 하고 싶지 않았기 때문이라는 말에 가슴이 울컥하더군요. 강토가 위험에 처하는 것 역시도 바라지 않는 이강산, 그인들 어찌 어머니와 강토 앞에 멀쩡한 사람으로 나서고 싶지 않겠어요. 바보 아닌 바보로 살아가야 하는 이강산을 생각하면, 목이 매입니다.
강토에 대한 분노를 대신해서 사람들의 멸시와 발길질을 받으면서도, 매일매일 정화수를 떠놓고 자신과 강토를 위해 비는 어머니의 기도를 들으면서도, 눈물을 삼키고 헤죽헤죽 웃는 바보가 되어야 하는 이유, 각시탈을 써야 하는 이유는 아버지를 배신하고 동지를 팔아먹은 놈들을 처단하고, 나아가 나라를 찾아야 하기 때문입니다. 
사랑하는 동생 강토, 자신의 학비를 대기 위해 고무신이 다 떨어져 나가도, 맨발로도 행복하다고 인력거를 끌었던 동생이 등에 기대 웁니다. 내가 각시탈이라고, 형 미치지 않았다고 말하고 싶은 것을 꾹꾹 눌러 참는 강산입니다. 고문보다 더 힘든 고문은 어머니와 강토에게 멀쩡한 자신의 모습을 감춰야만 하는 것입니다. 강토를 안아주지도 못하고 흐르는 눈물을 감추기 위해 돌아누워 주먹으로 입을 틀어막는 이강산, 바보형의 등에 얼굴을 묻고 우는 이강토의 눈물에 함께 울었습니다.
목단이 첫사랑 분이라는 사실에 망연자실해 자기도 모르게 집으로 발길을 향한 강토, 그제서야 어머니가 너같은 자식 둔 일 없다며, 연을 끊자고 했던 말이 생각납니다. 발길을 돌리려는데 어머니의 기도소리가 들리지요. 장독대에 정화수를 올리고 강산과 강토를 위해 비는 어머니의 기도가 강토의 발길을 붙잡습니다. 모진 말로 강토를 내쫓으면서도, 자식의 죄를 대신 받게해 달라고 비는 어머니의 기도가 강토를 울립니다.
곤히 잠들어 있는 형, 사람들에게 패악을 부릴 때마다 형이 자신을 대신해 동네북처럼 맞아야 했던 것 아느냐고 했던 어머니의 말이 목에 가시처럼 걸립니다. "형 많이 아팠어? 사람들이 때리면 나한테 말해, 내가 죽여버릴테니까".
잠든 척하고 있던 강산이 몸을 돌려눕지요. 들키지 않으려고 말이지요. 이강산의 곁에 강토가 누워 혼잣말을 하며 우는데, 주원의 연기가 너무 절절해서 폭포처럼 눈물이 흐르더군요. 주원이 이렇게 감정연기를 풍부하게 잘하는 배우라는 것에 새삼 놀랐습니다.
"형 생각나? 형이랑 엄마랑 마적들한테 쫓길때, 아버지 죽고 일꾼들 다 죽고... 그때 내가 약속했거든 죽지말라고, 꼭 찾겠다구. 나 정말 걔가 죽은줄 알았거든... 살아있더라. 어떡하지? 내가 죽여야 하는데...", 강토도 울고 돌아누워 잠든 척하고 있는 형 강산이도 울고, 시청자도 울고...
강토도 이렇게 살고 싶지 않다고 하는 대목에서는 강토의 인간적인 고뇌가 맑은 물에 이끼까지 드러나는 조약돌처럼 그대로 보이더군요. "나도 이렇게 살고 싶지 않아, 엄마가 좋아하는 일만 하고 싶은데... 형 모르지. 인력거꾼도 빽이 있어야 일을 잡는 것.. 하루종일 일해봤자 세끼 밥값도 안되는 일당 벌려고 맞고 또 맞고... 나 그렇게 돈 벌어서 형 학비댔어... 형이 경성제대만 졸업하면 고생끝이라고 믿었는데... 돈도 없고 빽도 없는 놈이 왜놈들한테 충성이라도 해야 먹고 살 수 있는 세상인데... 난 모르겠어. 이것말고 더 좋은 방법을 모르겠다구... 형...".
강산의 등에 얼굴을 파묻는 강토, 주먹으로 입을 틀어막고 울음을 참는 강산, 두 형제의 눈물이 강처럼 가슴에 흘러 넘치는 장면이었습니다. 연기가 아니라, 정말 형과 동생의 관계로 보여지는 착각까지 일게 하더군요. 무엇보다 놀라운 것은 주원이라는 배우의 눈물연기였습니다. 가슴에서 한을 토해 내면서도 오버하지 않고, 감정을 끌어올리는 연기는 오열 이상의 슬픔을 느끼게 하더군요.
한음절 한음절에 눈물이 담겨 있으면서도, 감정을 끓어넘치지 않게 조절하면서 오히려 더 많은 슬픔을 전달했고 말이죠. 긴 대사를 하는데도, 간혹 연기자들에게서 보여지는 긴 독백에서의 부자연스러운 감정설명이 전혀 느껴지지 않은 연기였습니다. 눈물과 독백을 연결하는 이음새가 매끄러워서, 참 좋은 표현력을 가진 배우구나 싶더군요.
고등어를 구워 세식구가 도란도란 아침을 먹는 장면은 훈훈하다 못해 오히려 슬펐습니다. 저렇게 세 사람이 오붓하게 아침을 먹을 수 있을 날이 마지막일 것같은 생각이 들어서 말입니다. 간밤에 두 형제가 우는 장면에서 폭포수같은 눈물이 흘렀다면, 아침을 먹는 장면에서는 세심하게 표현된 한 장면에서 뭉클함이 전해오더군요.
댓돌 위에 가지런히 놓인 강토의 구두때문이었습니다. 어머니와 강산의 검정고무신과 대조적인 모습이었지요. 아마도 강산은 강토가 지난 밤 아무렇게나 벗어놓은 신발을 가지런히 모아 댓돌 위에 올려두고 고등어를 사러 나갔겠지요.
다떨어진 고무신을 신고 자신의 학비를 대기 위해 인력거를 끌었던 강토, 자신의 구멍난 운동화를 빨아 겨드랑이에 넣어 말려주던 동생의 신을 몇번이고 닦았을 강산입니다. 경성제대를 졸업해 취직하면 강토 운동화부터 사주고 싶었을 강산, 결국 동생의 신발을 사주지 못한 강산의 마음은 찢어진 고무신보다 더 아프게 찢어졌겠지요. 해 줄 수 있는 것이라곤, 동생의 구두를 반짝반짝 닦아, 혹이라도 발에 밟힐새라 댓돌 위에 곱게 놓아주는 것밖에 없었을 강산, 그 마음이 전해져서 눈물보다 슬프게 다가왔던 댓돌 위의 구두였습니다.

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