2013.07.17 13:07




딱히 어떤 캐릭터에도 마음을 주기가 어렵다. 황금탑을 쌓으려는 자, 지키려는 자, 차지하려는 자, 저마다의 이유가 있지만, 장태주(고수)의 야망도, 아버지 최동성(박근형) 회장의 유언같은 부탁에 성진그룹으로 돌아온 최서윤(이요원)도, 황금탑을 차지하기 위해 재기의 몸부림을 치는 최민재(손현주)도 정이 가는 인물이 없다. 그들의 왕좌를 건 암투와 대립은 흡사 조선왕조 피의 전쟁을 보는 듯 하다.

 

왜 이렇게 이 드라마 인물들에게 몰입이 안되는 걸까? 그들의 천문학적 돈 싸움을 구경하는 것에 흥미를 느끼지 못했던 이유를 조금은 알 것도 같다. 나는 장태주를 응원하지 못하고 있는 것이었다. 30년간 리어카를 끌어 모은 돈으로 겨우 낸 밀면집을 잃고, 아버지를 잃었던 장태주, 충분히 동정과 응원을 할 수 있으리라 생각했는데 그를 응원하고 싶은 마음이 들지 않는다. 

그래! 태어날 때부터 은수저를 물고 나온 그들과 한판 붙어 멋지게 성공해 보라고, 드라마에서라도 성공신화를 한 번 써보라고, 에라 모르겠다 마음을 비울 수도 있으련만 그러고 싶지가 않다. 4년 사이에 마치 4.19 세대가 기성세대가 돼버린 그런 느낌이랄까... 그에게서 나는 변질의 냄새는 악취가 더 심하다. 오래된 쓰레기는 오히려 냄새를 풍기지 않는다. 이제 막 썩기 시작한 생선냄새가 더 구린 법이다.

 

그런데 의외의 인물을 응원하고 있는 나를 발견하고는 소스라치게 놀랐다. 전화 한 통으로 사람의 목숨을 앗아가고, 장태주를 피칠갑으로 만든 나쁜 놈 최민재(손현주)를 은근히 응원하고 있는 나 자신에게 말이다. 조선왕실로 치자면 그는 대군의 아들 정도의 서열로, 왕좌를 넘보면 역모죄로 바로 사약을 받아야 할 것이다.  

 

최회장(박근형)은 그의 곁에 두고 그에게 필요할 때마다 그의 추진력과 성진그룹에 대한 열정과 야망을 성진그룹을 키우는데 이용하면서도, 조금의 경계를 늦추지 않고 필요하다 싶으면 곤장 혹은 유배형을 내려왔다. 차마 사약만은 내리지 않았던 것은 난리통에 구두를 닦아 자신을 공부시키고, 감기에 걸린 그를 위해 병원 유리창을 깨 약을 훔쳐오고 경찰서에 붙들려 갔던 동생 최동진(정한용)때문이었으리라.  

조카의 두뇌는 남주기는 아까웠지만, 친아들이 아닌 조카에게 왕좌를 넘길 수는 없었다. 최회장의 딜레마는 그의 장자 최원재(엄효섭)가 못나도 너무 못난 아들이었다는 것일 게다. 막내아들 최성재가 있지만, 기업경영에는 뜻이 없고 아직 어리다(최회장이 그가 친자가 아니라는 것을 알고도 모른척 하고 있는 것은 아닐까 싶지만... 볼을 어루만지고 유독 성재에게 과잉애정을 표하는 최회장의 제스쳐는 그런 의문을 품게 한다). 그나마 믿을 수 있는 이는 딸 최서윤이다. 딸 서윤이라면 최민재에게 성진그룹이 넘어가게 하지는 않을 것이다. 

 

최회장에게 진행되고 있는 역행성 선상세포종, 4년전의 종양제거 수술시 제거하지 못한 종양이 악성으로 변이되어 치매와 유사한 증상으로 나타나고 있다. 언어장애와 기억력 장애는 이미 시작되었고, 남은 시간은 길어야 2~3년.

성당에서 기도중인 최서윤을 찾아간 최회장은 유언과도 같은 말을 남겼다. "좋은 사람이 되지 마라, 남들이 두려워 하는 사람이 되거라. 그리고 사랑한다, 내 딸아".

첫번째는 성진그룹을 지키기 위해서는 때로는 손에 피를 묻혀야 하고, 흙탕물도 뒤집어 쓸 줄 알아야 한다는 뜻이리라. 두 번째는 아버지 최동성의 딸에 대한 애정이었다. 대 성진그룹의 회장이자 권력을 좌지우지하는 최동성, 그에게도 자식은 늘 사랑의 대상이다. 망나니처럼 놀고 다니는 장남 최원재에게 회초리를 들지 못했던 것도 아버지의 마음이었고, 기업경영에 뜻이 없는 최서윤을 흙탕물 속으로 끌어들이고 미안하고 안쓰러워 하는 것도 아버지의 마음이었으리라. 

최동성의 무너짐은 급격히 빠르게 진행되고 있다. 가족회의로 자신의 병을 알리고 유산분배를 한 최동성, 모두가 원하는 방향이 아니었다. 백화점을 가지고 싶은 큰 딸 정윤에게는 골프장을, 기업경영에 욕심이 있는 사위 손검사에게는 검찰에서 뼈를 묻으라고 야멸차게 그의 욕심에 선을 그어버렸다. 목에 걸린 아픈 가시 며느리에게는 백화점을 주면서, 그의 아들 원재 곁에 남아주기를 부탁한다. 성진그룹의 노른자위 성진건설은 서윤의 뜻에 따라 유상증자로 지주회사로 만들 거라는 서윤을 지지했다. 그 순간 각각의 얼굴에는 당혹감이 스쳐간다.

막내 아들 성재에게는 학교에 남아 후학을 가르치는 일에 전념하라는 말, 아마 성재가 가장 듣고 싶었던 말이었으리라. 어머니의 복수심에 억지춘향으로 고개를 주억거리며 어머니 한정희(김미숙)의 뜻을 따르겠다고 말은 하지만, 황금의 제국 피비린내 싸움이 누구보다 싫었던 이가 성재는 아니었을까 싶으니... 

고구마를 들고 온 동생 최동진, 서재에서 동진과 나눈 대화는 어떻게 오늘의 성진그룹이 탄생되었는지를 알 수 있게 했다. 군부대에서 훔친 군용품을 팔아 시멘트 회사를 차리고, 그것을 기반으로 오늘의 성진그룹에 이르렀다.

난리통 피난길에 발견한 두개의 고구마, 열명의 가족들이 기다리고 있는 논두렁으로 가는 대신 두 형제는 배고픔에 가족들 몰래 고구마로 허기를 채웠다. 며칠을 굶었던 그들에게 죽음의 공포와도 같았던 허기는 그 순간 어머니도, 아버지도, 동생들도 잊게 만들었다.

두 형제가 몰래 고구마를 먹던 그 시간, 폭격은 가족들 모두를 앗아가 버렸다. 얼마나 많은 시간, 얼마나 많이 후회하고 또 후회했을까? 고구마를 들고 가족들 곁으로 갔더라면, 아니 고구마가 생겼다고 가족들을 불렀더라면, 그자리에 가족들이 있지 않았을 수도 있었을 지도 모른다. 고구마를 배터지게 먹어보는 것, 두 형제들에게 고구마는 가족을 잃게 한 후회이자, 오늘까지 달려오게 한 원동력이었다.   

형의 머리가 시들어가고 있음에 만감이 교차되어 고구마를 한 소쿠리 쪄서 달려왔을 최동진(정한용), 못배운 그이지만 그에게 있어 형은 하늘이었고, 아버지였다. 최동성에게 고구마가 특별하다면, 그에게는 비싼 보석함에 넣어두고 시도때도 없이 먹는 양갱이 그러할 것이다.

형 최동성에게 눈물로 과거 이야기를 꺼내는 최동진, "형님, 제가 가끔 시멘트 공장에 가봅니다. 공장간판 군에서 훔쳐다가 달았습니다. 시멘트 팔아서 집사고 땅사고 회사사고... 군대있는 놈이라 내 이름 못달고, 다 형님 명의로 했습니다. 형님이 약속했습니다. 나중에 벽돌 한 장도 똑같이 나누자고...".

"그렇게 하려고 했다. 5공 청문회때 원재가 정치자금 만든 것 민재가 말하지 않았으면...". 

역시 자식이 먼저인가 보다. 난리통에 구두를 닦아 공부뒷바라지를 하고, 군에서 군용품을 빼내 팔아 형의 장사밑천을 만들어주고, 최동성 자기때신 감옥을 세번이나 대신 간 동생 최동진보다, 최동성에게는 자식이 먼저였다. 최동성의 행위가 잘한 일은 아니지만, 이해하지 못할 일은 아니다. 이어지는 최동진의 대답 역시도 같은 이유였다. "제가 그러라고 했습니다. 형님 대신 옥살이 세 번 했지만, 자식놈한테는 원재 대신에 옥살이 하라고 못하겠습디다".

 

최동성, 황금의 제국 피비린내 싸움의 근원인지도 모르겠다. 제 자식 귀하면 남의 자식 귀한 줄도 알아야지... 하물며 자신의 오늘을 있게 온갖 궂은 일 도맡아 바람막이가 돼주고, 때로는 흙탕물을 대신 뒤집어 써온 동생의 아들이고 조카인데, 어찌 제자식만 그리 귀할꼬...

 

"벽돌 반으로 나눕시다. 하나는 민재 주고, 다른 하나는 형님애들 챙기고... 형님과 저는 함평농장에 내려가고요. 제가 모시겠습니다. 마장리 천재 소리듣던 우리형님, 머리 시들어 가는 것 남들한테 안보이고, 형님 숨 놓을 때까지 제가 수발하겠습니다". 최동진의 진심이었으리라. 형 최동성을 안타깝게 보는 그의 눈물은 적어도 거짓으로 보이지 않았으니 말이다.

 

최동진이 내미는 고구마에 과거 어느 한 지점으로 되돌아간 최동성, 고구마를 들고 거실에 있던 가족들에게 나눠주기 시작했다. 아버지, 어머니, 동재, 동숙이...아픈 여동생에게는 한 개 더... 최동성의 행동은 그의 오랜 후회와 상상으로 인한 것이었으리라. 그 시간으로 돌아가면 어머니 아버지에게 가자했던 동진의 말대로 그리하고 싶었던... 그래서 온식구가 살아남아 고구마 배터지게 먹어보자고... 

아들 원재 앞에 무릎꿇고 우는 최동성, "아버지, 고구마가 두 개밖에 없어서 동진이가 식구들 불러서 같이 먹자고 했는데, 배가 너무 고파서 내가 둘이서만 먹자고 했습니다. 내가 불렀으면 우리 식구들 아무도 안죽었을텐데... 죄송해요, 아버지. 미안해요 엄마".

아이처럼 우는 박근형의 연기는 얼마나 소름끼쳤던가... 그 모습을 보며 눈물을 훔치는 정한용의 모습도... 최동성의 인생에 가장 후회스러운 시간이 있다면 아마도 고구마 두 개를 동생과 몰래 먹었던 그 시간이었으리라. 그리고 가장 후회스러운 일은 천마건설 배영완(한정희의 남편이자 성재의 친부)을 죽게 만든 일이었으리라.  

치매로 자주 과거로 돌아가는 최회장을 보며 문득 그런 생각이 든다. 난리통 이후의 최동성은 줄곧 소나무 뒤에서 몰래 고구마를 먹었던 그 최동성이었다고... 그로인해 가족을 잃었지만, 그 후회가 그를 변하게 만들지는 못했다. 여전히 그는 혼자 먹고 배부르고 싶어하니 말이다. 그때는 동생과 라도 나눠먹었는데, 지금은 나눠먹을 생각도 없다.

서윤에게 성진그룹을 맡기려 하는 것, 종국에는 그의 손자 명훈이에게 왕좌를 넘기고 황금의 제국의 주인은 최동성 자신의 핏줄로만 이으려 한다. 회사를 운영할 능력이 있고 없고는 둘째 문제다. 우선은 그의 핏줄이어야만 한다. 최서윤(이요원)도 여기에는 아무 이의제기를 하지 않는다. 최민재의 능력을 인정하면서도 최민재가 친오빠가 아니기 떄문에 경영권을 넘겨줄 수 없는 최서윤이다.  

회사 경영권을 지키려는 최서윤, 그러나 회사경영에 뜻은 없는 최서윤, 최서윤 역시도 나는 응원하기를 주저한다. 성진그룹 왕좌를 지켜가는 그녀의 방법 역시 정도를 걷는 것은 아니었다. 용역들을 동원해 스위트룸 아파프 분양에 차질을 빚게 하고, 권력을 이용해 학교, 지하철 계획도 변경시켜 버린 그녀다. 최민재와 장태주를 막기 위해...

최민재의 새 와이프 유진을 만나 질투심을 이용해 대출을 막아버리고, 자금난에 빠지게 하는 방법 역시 치졸하기는 마찬가지다. 아니 싸움판이 크니 치졸이라는 단어는 격에 맞지 않고, 정정당당하지 않았다고 표현하자. 

최서윤을 응원하고 싶지 않은 이유는 그녀의 정정당당하지 못한 방법에 있지 않다. 더 큰 이유는 따로 있다. 최동성의 욕심에 꼭두각시처럼 움직이고 있기 때문이다. 아버지 최동성이 가고 난 후, 그녀는 성진그룹을 곱게 지키다가 원재의 아들 명훈이에게 성진그룹을 넘기려 하는 착하다라고 하기에는 무모하다 싶은 생각을 품고 있기 때문이다.

 

최원재의 아들이자 최동성의 장손이기도 한 명훈이라는 아이, 스위스에 유학중이라는 것만 나오고 그에 대한 것은 아무 것도 알려진 바없다.

그런데 말이다. 최명훈이라는 아이는 어떤 아이일까... 그 아이는 경영에 뜻이있고, 또 그의 경영마인드는 어떠할까... 그가 아버지 최원재처럼 개차반이 아니라는 보장 또한 없다. 그런 아이에게 최동성의 장손이라는 이유로, 수만명이 딸려있는 성진그룹을 맡긴다고? 기업이 세습된다는 거야 삼척동자도 알고 있지만, 이에 대해 강한 의문을 제기하고 싶다.

 

그래서 일까... 말단 대리부터 시작해 해외 공사판 현장에서 성진을 위해 몸바쳐온 최민재, 태어나자 마자 최동성의 딸이라는 이유만으로 막대한 지분을 넘겨받고, 대학졸업 선물로 수백억의 회사를 이마에 땀한방울 흘리지 않고 얻은 최서윤, 시청자에게 권한을 준다면 나는 기꺼이 최민재의 손을 들어주고 싶어진다.

손현주의 연기가 나를 설득시키기도 남았음을 부인하지는 못하겠다, 결혼식날 10년 병상을 지켜온 아내 윤희가 죽었다는 말에 고개를 떨구고 울던 최민재, 장태주(고수)를 올려다 보는 핏줄 선 그의 눈을 본 순간, 성진의 오너가 될 자격을 주고 싶었던 것은 나뿐이었을까... 솔직히 아버지를 잃고 피투성이가 되어 돈가방을 들고 아버지의 유해를 뿌린 부두에 가서 울던 장태주보다 최민재가 더 마음을 움직여서 였는지도 모르겠다.  

"사랑한다, 내 딸아", 피도 눈물도 없이 고구마 두 개에 맺힌 후회와 슬픔을 꿈으로 바꾸고 앞만보고 달려왔을 최동성, 딸에게 사랑한다는 그말은 얼마나 깊게 사람 마음을 동요시켰던가...

사그러져 가는 육신과 정신, 그도 죽음이 두렵고 무섭다. 모든 것을 내려두고 떠날 준비를 하는 그는 딸 서윤을 안고 울었다. 아니 서윤에게 기대 울었다. 노배우의 눈물은 그가 어떤 인물이었는지를 잊게 한다. 죽음에 대한 불안, 미련, 만감이 교차하는 제왕의 눈물, 서윤과 부둥켜 안고 우는 최동성에게는 제왕의 모습이 보이지 않았다. 죽음 앞에선 아버지, 그리고 죽음을 기다리는 인간일 뿐이었다. 인간 누구에게나 공평하게 딱 한 번 주는 죽음이라는 두려움 앞에 선...

 

"함께가자, 황금의 제국으로", 하루만 일찍 그가 내민 손을 장태주가 잡았더라도 아내 윤희를 잃지 않았을지도 모를 최민재, 손현주는 눈물 한줄기로 최민재를 응원하고 싶게 만든다.

연기 내공이라는 것은 그런 것이다.  

황금의 제국, 엘도라도를 꿈꾸며 최민재와 장태주는 결국 같은 배를 타게 됐다. 얼마나 오래갈지는 모를 일이지만 말이다. 어제의 동지가 오늘은 적이 되고, 어제의 적이 오늘은 동지가 되는 제국의 패권을 향한 전쟁, 그 승자가 누가 되든 우리네의 이야기는 아니다. 그럼에도 불구하고, 현재까지는 나는 최민재를 응원하고 싶어진다. 그가 성진을 위해 땀흘리고 있을때 최서윤은 무엇을 했으며, 훗날 왕좌가 예약된 명훈이라는 아이는 무엇을 했는가 싶어서 말이다.

 

대한은행 대출을 막은 것으로 최민재를 막았다고 생각했던 최서윤, 장태주와 최민재의 반격에 휘청인다. 최서윤에게는 최대의 위기다. 어떻게 위기에서 벗어날 수 있을까? 아파트 계약금 천억원으로 유상증자 주금을 확보한 최민재는 현재 절대적으로 유리한 위치에 있다. 최동성을 금치산자로 신청하겠다는 최동성의 사위 손검사까지 최민재의 손을 들어줄 것으로 보이고.

 

유상증자에 참여한 가족들을 침몰시키겠다는 최서윤의 다부진 결심, 언니와 오빠라도 봐주지 않겠다고 선언한 최서윤에게 변수는 장태주가 될 가능성이 높다. 자신이 가진 7%의 지분 절반을 주겠다고 제안한 최민재는 동아줄을 잡은 것이 아니라, 추락하는 날개를 스스로 만든 꼴이 될 가능성이 높다.

최서윤은 어떻게 위기를 타개할까... 유상증자는 예정대로 진행할 것이다. 내가 최서윤이라면 주식을 사들이지 않을 것이다. 최민재가 몽땅 사들이게 만들 듯 싶다. 그렇게 되면 최민재에게 현금동원력은 없는 셈이 되고 만다. 물론 계약금 천억을 최민재가 유용하게 한 장태주 역시도 현금 보유는 제로가 되는 것일테고...

 

최서윤의 반격은 그 때 시작될 것이다. 환치기로 도박을 한 오빠 최원재의 환치기 관련자료는 팔랑귀 최원재를 최서윤 편으로 돌릴 수 있을 것이고, 최서윤은 정면으로 위기를 돌파하려 할 것이다. 최동성의 건강은 성진그룹의 아킬레스건이다.  

최서윤의 진짜 반격 초강수(물론 이는 개인적인 추측일 뿐이고, 작가는 전혀 다른 방향의 반전을 준비했겠지만)는 최회장의 병세를 공개하는 것이다. 최회장의 건강이상에 주주들은 흔들릴 것이고, 그룹 왕권을 둔 형제들의 난은 성진그룹에 대한 불안감을 치솟게 만든다. 성진그룹의 위기설은 곧 주가폭락이다. 주가가 폭락하면 유상증자에 몰빵한 최민재와 장태주는 어떻게 될까... 유상증자에 주식을 샀던 대주주와 개미들은 동요하게 될 것이고, 앞다투어 주식을 내놓을 가능성은 불을 보듯 뻔하다. 이미 현금을 다 동원해 유상증자에 올인한 최민재와 장태주로서는 더이상 주식을 사들일 자금이 없다. 팔아도 헐값이다.

그때 주식을 사들이는 최서윤, 폭락한 주식은 금을 쓸어담는 것이나 진배없다. 아파트 계약금 천억을 최민재에게 건넸던 장태주는 바닥으로 내려가는 주가에 X줄이 탈테고, 최서윤은 장태주가 가진 최민재의 지분 절반 3.5%를 정상가로 구입하겠다는 달콤한 제안을 하리라... 돈이 신용인 그곳이라면 충분히 가능성있는 전개가 아닌가...

 

그런데 말이다. 그럼에도 불구하고 나는 여전히 최서윤을 응원하고 싶은 마음이 없다. 그들의 싸움에 끼어든 소액주주들, 수많은 개미들은 적게는 10만원에서 많게는 전 재산을 털어넣은 사람도 있으리라, 그 액수가 적든 많든 누구에게나 돈을 벌 수 있는 곳은 엘도라도였을테니까...

수백억 수천억을 잃을 그들보다 몇백만원, 몇천만원을 잃을 개미들, 최서윤이 최민재와의 싸움에서 이긴다고 해도 그것은 누군가의 눈물이 담보된 승리일 뿐이다. 게중에는 어쩌면 장태주의 아버지처럼 30년을 리어카를 끌면서 겨우 하나 낸 밀면집 같은 것이었을지도 모른다.

 

박경수 작가가 말하고 싶은 황금의 제국을 향하는 자들, 과연 장태주, 최민재, 한정희(김미숙), 최원재 뿐이었을까? 떳다방을 동원해 아파트 프리미엄을 치솟게 만들자, 아파트 분양권만 사면 그 자리에서 5백에서 수천을 벌 수 있는 곳을 향해 적금을 해약하고 달려간 복부인들... 다르지 않다. 작가가 은연중에 말하고 싶은 것은 이런 것은 아니었을까...

돈! 돌고 돌아 돈인가, 사람을 돌게 만들어 돈인가...

 

***그냥 뻘소리 

1. 글이 쓰잘데없이 긴 이유: 어제 오늘 비슷한 시간대에 연속 정전사태로, 어제 쓰던 글에 이어 써서... 어제도 글쓰던 중 정전으로 컴 나가고 오늘도 또 같은 반복 ㅠㅠ, 전력난때문인지 알수없지만, 오후 시간만 되면 이 더위에 불안감으로 덜덜;;

2. 최동성(박근형)이 즐겨먹는 노란 속살의 고구마, 최동진(정한용)이 즐겨먹는 은박지에 싸인 양갱, 그들이 좋아하는 간식에도 금과 은의 차이를 보여주는 상징적 발상이 재미있다.

 

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