2009.12.22 07:17




올해 최고의 인기를 누렸던 선덕여왕이 초미의 관심사 비담의 난으로 대단원의 막을 내린다. 염종의 계략으로 여왕 덕만이 자신을 죽이려했다는 오해는 비담을 절망감에 빠지게 하고, 비담이 덕만을 향해 드디어 칼을 빼들었다. "내가 신국이 되어 덕만 너를 가질 것이다".
돌아가기에는 이미 너무 멀리 간 덕만과 비담이 최후에 서로 오해를 풀고 갈 것인지가 최종회 하이라이트가 될 것으로 보이는데, 61회가 끝나고 최종회 예고편에 나왔던 머리 푼 간지남 비담의 말이 귀에 자꾸 맴돈다. "전해야 할 말이 있는데... 전하지 못한 사람이 있다. 그 말을 전하러 갈 것이다".
그리고 이어지는 비담의 최후 모습인 듯한 "저기 폐하가 계신가?" 라는 그리움과 안타까움이 느껴졌던 대사는 마치 하고 싶은 말을 전하지 못하고 죽는 것은 아닌가 하는 불안감이 들게 하니, 비담이 죽으면서 한을 품고 갈까 걱정이 앞선다. 이승에서 사랑은 이루지 못했지만, 그저 저승에서는 이뤄지길 간절히 바라는 마음이 들 뿐이다. 물론 드라마 속에서지만 말이다.

선덕여왕 61회는 비담이 미실파의 수장이 되어 난을 일으킬 수 밖에 없는 오해를 끊임없이 만들어 주었다. 정말로 자신을 죽이려 했는지 의심하는 비담은 덕만이 준 가락지 하나를 움켜쥐고 눈물을 흘린다. '약한 자 그대 이름은 비담'이었나 보다. 정말 귀도 얇은 마음 여린 비담이 가늘게 떨고 앉아 있는 것을 보니, 간사한 염종이 죽이도록 밉다는 생각이 들지만, 살아남겠다고 발버둥치는 염종을 탓할 수만은 없을 것이다. 결국은 자신을 믿어준 사람을 끝까지 믿지 못했던 자기연민의 상처덩어리 비담의 책임이 가장 클테니까. 
덕만은 서라벌에서 일이 정리되면 선위(양위)를 하고 추화군으로 가서, 작은 사찰을 지어어 마지막 여생을 비담과 함께 하고자 한다. 그리고 무슨 일이 있어도 자신을 믿고 추화군으로 가서 기다리고 있으라는 편지를 써서 비담에게 전하지만, 돌아가는 상황은 덕만의 마음과는 달리 움직인다. 덕만에게 있었던 천의가 끝나 가기라도 하듯이...미실파의 군사가 왕경(서라벌)을 향해 움직이고 있다는 보고에 덕만은 유신에게 공격하라는 명을 내리지만, 마지막까지 비담을 믿고 싶은 한가닥 희망을 놓지 못한다.
그러나 상대등 비담의 이름으로 화백회의가 소집되고 결의된 안건이 방으로 붙자 불안해 한다. 추화군에서 기다리고 있을 것이라 믿고 싶었지만, 자신이 비담에게 주었던 쌍가락지 한짝이 죽은 시위부 군사 목에 걸려 인강전 앞으로 배달(?)되자, 덕만은 비담척살령을 내리고 만다. "우연이 겹쳐져서 벌어지는 것이 필연이듯이, 역사는 그리 결정되는 것"이라고 덕만이 유신에게 말하였듯이, 반복되는 오해 역시 비담과는 인연이 없다는 하늘의 뜻이었나 보다.

한편 비담은 뒤늦게 죽방을 통해 덕만의 편지를 읽고 자신을 해치려고 했던 흑산에 대한 조사를 하지만, 염종의 방해로 산탁이 비담에게 사실을 전하지 못하고 만다. 자신을 척살하라는 방을 본 비담은 결심을 굳히고, 스스로 신국이 되기를 선언한다. 신국이 되어 덕만을 가지겠노라고...미실의 유언처럼 덕만과도 신국을 나누지 않고 아낌없이 빼앗아 버리겠다는 뜻이리라. 그리고 "여왕을 폐위하고, 도탄에 빠진 신국을 구하라" 며 서라벌, 즉 덕만을 향해 칼을 들었다. 드디어 선덕여왕의 종지부를 찍을 비담의 난 그 비극이 시작된 것이다.
이제 마지막 한회를 남기고 비담이 마지막으로 덕만을 만나 전하고 싶은 말이 무엇일까? 비담의 덕만에 대한 연모의 진심이리라. 선덕여왕 최종회는 눈물의 쓰나미가 일 것으로 예상되는데, 그저 비담의 슬픈 눈동자와 머리 풀어 헤친 멋진 모습만이 아른거리니 솔직히 비담의 난을 보고 있는지, 드라마 속 비담만을 보고 있는지, 이제는 드라마 내용도 관심이 없어져 버렸다. 
이게 얼마나 잘못된 것인가? 드라마의 줄거리를 빗겨나간 비담 김남길만을 쫒는 것은 무엇인가 문제가 있다. 드라마를 보면서 이렇게 줄거리가 아닌 등장 캐릭터의 멋진 모습에 헐렐레 하는 것은 솔직히 처음 겪는 일이다. 왜?
생각해보니 언제인가부터 선덕여왕 스토리는 핵심을 벗어나 버렸다. 비담의 난을 일으킨 이유 자체가 설득력있는 명분을 제시하지 못하고 있다는 것이다. 제작진이 비담의 난을 만들기 위해 오로지 비담과 덕만의 엇갈린 사랑만들기만 치중한 나머지, 비담이 난을 일으킨 역사적, 정치적 명분 따위는 애초에 실종되고 말았다. 그저 사랑에 배신당한 한 마리 새가 분노를 참지 못하고 에밀레종에 머리를 부딪쳐 죽어가는, 다소 신파적인 스토리만 남아있을 뿐이다.

선덕여왕은 지난 50회 미실의 죽음과 덕만의 여왕 등극으로 사실상 끝났어야 했다고 보는 것이 맞을 것이다. 무리한 연장으로 스토리의 개연성은 물론이고, 주인공 덕만을 가장 비극적이고 무능한 여왕으로 만들면서, 드라마가 전달하고자 했던 핵심에서 한참 비껴가 버렸으니 말이다. 덕만은 여왕 등극 이후 잠시 군주로서의 위엄이 살아나는 듯 보였으나, 비담의 유신죽이기 과정에서 무너지기 시작하더니 급기야 비담과의 애정라인으로 눈물과 번민의 여왕이 돼버렸다.
여왕 덕만은 미실에게 빼앗겼던 주인공 자리를 미실의 죽음 이후에도 탈환하지 못하고, 비담에게 빼앗겨 버렸으니 가장 안타까운 캐릭터이지 싶다. 매력없었던 덕만의 캐릭터와 이요원의 한결(?)같았던 연기가 가장 큰 이유였겠지만...사실상 미실 고현정 이후 선덕여왕은 비담 김남길이 끌고 갔다고 해도 과언이 아닐 것이다.  미실 죽음 이후 선덕여왕을 시청했던 가장 큰 이유가 비담에게 있었으니 극 중 무게감이 커진 것은 당연한 일이었으리라. 비담의 난때문이기도 했겠지만, 김남길의 소름 돋을 정도로 훌륭했던 연기와 매력 때문이었음도 부인할 수 없을 것이다. 
김남길은 연모에 휘둘리는 찌질남이 되어 달라면 기꺼이 찌질남이 돼주었고, 질투에 눈이 멀어 비열해야 한다면 기꺼이 질투남으로 완벽하게 그 역할에 충실했다. 이제 제작진은 우유부단하고 귀얇은 햄릿왕자 비담이 되어 달라고 주문했다. 그리고 김남길은 너무나 매력적인 햄릿왕자로 변신했다.
팔색조의 표정을 가진 비담 김남길의 연기가 아니었으면 비담의 난도 드라마 선덕여왕도 모양새가 빠졌을 법한데, 비담의 섬세한 감정연기가 한가닥 실오라기 같은 공감은 이끌어 냈으니 제작진은 그나마 체면 유지는 할 수 있을 것 같다. 개인적으로 비담의 난을 명분도 대의도 약했던 골목대장 뽑기 놀이의 세력다툼 정도로 묘사해 버린 것은 제작진의 치명적인 실수라고 생각한다. 

왕권강화에 대한 귀족세력의 반발이라는 부연설명도 있었지만, 61회는 명분과 연모 사이에서 시청자들을 혼란에 빠뜨리는 우를 범했다. 미실잔당의 수장이 되어 난을 주도하기를 바라는 귀족세력의 왕권견제라는 명분과 덕만이 자신을 버리려 한다는 의심과 믿고 싶은 마음 사이에서 오락가락 하는 비담의 연모가 정변을 일으킬만큼 이해관계와 맞아 떨어지는가에 대해 설득력을 잃었다는 것이다. 즉 비담의 난을 비담 개인의 연모와 배신감에 치중하다보니 애초에 선덕여왕이 가졌던 역사 사극으로서의 무게를 상실했다는 것이다.
비담의 난이 정치적 명분에 초점이 맞춰졌다면 덕만도 최소한 여왕의 품위는 잃지 않았을 것이다. 그 동안 미실과의 싸움에서 얻었던 금자탑을 연모를 이유로 무너뜨리고, 비극적인 여왕으로 죽음을 맞이하게 될 것으로 보이니, 선덕여왕이 알았다면 지하에서 이를 갈 일이다. 그럼에도 불구하고 너무도 멋진 비운의 햄릿왕자 비담은 선덕여왕 마지막까지 놓치고 싶지 않게 하니, 고현정과 함께 선덕여왕이 낳은 최고의 배우라 말해도 결코 부족함이 없을 듯하다. 
선덕여왕이 종반부에 덕만과 비담의 감정선에 기대 드라마를 마무리 지은 것은, 그 동안 미실과 덕만의 대립에서 보여 주었던 정치적 무게감과는 너무도 이율 배반적이었기에 실망감이 컸는지는 모르겠지만, 비담을 한낱 사랑의 배신으로 난을 일으킨 인물로 만든 것은 선덕여왕 최대의 실수이다. 미실을 야망을 꿈을 이루기 위해 칼을 들었고, 신라의 안위를 위해 스스로 목숨을 버린 인물로 그린 것에 비해, 역사책에 한 줄이라도 남은 무게 있는 사건이었음에도 비담의 난을 오해가 빚은 사랑의 비극으로 그려 버리고 말았으니 말이다. 

찬란한 유산에 이어 올해 최고 인기있었던 드라마였음을 부인할 수는 없지만, 완성도 면에서는 아쉬움이 남는다. 비담을 보다 정치적 인물로 그렸다면 애초에 선덕여왕이 그리고자 했던 사람을 얻는 자, 천하를 얻는 자, 그리고 신국의 대의와 얼개를 짜 맞출 수 있었을텐데, 연장과 함께 덕만과 비담을 이루지 못할 사랑의 신파적 인물들로 그려 버린 것은 두고 두고 안타까운 일이다.  
<관련글 '선덕여왕' 비운의 햄릿왕자, 비담을 파멸로 이끈 사람들>

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