2010.09.15 09:16




자라보고 놀란 가슴 솥뚜껑보고 놀란다고 세자와 연잉군의 궁밖나들이는 연잉군이 세자를 위해하려고 했다는 큰 불로 번져 버렸습니다. 역사상 장자를 제치고 보위에 오른 인물 중 가장 먼저 생각나는 인물은 세종대왕입니다. 양녕대군이 폐세자되고, 태종의 뒤를 이어 세종이 보위에 올랐는데요, 세종대왕이라는 성군을 만나지 못했다면, 한글이 만들어지지도 않았을 수도 있고, 그보다는 심하게 여색을 밝혔던 망나니 양녕대군에 의해 조선의 왕실이 얼마나 지저분해졌을 지 가슴 쓸어내리게 하는 부분이기도 하지요.

군왕자리보다는 풍류를 좋아했던 양녕대군이 총명한 충령대군에게 세자자리를 물려주기 위해 일부러 망나니 짓을 했다는 시각도 있지만, 저는 양녕대군을 새로이 보는 시각에는 동의하지 않는 입장입니다. 세자와 연잉군의 형제애를 보니 세종과 양녕대군이 잠시 생각이 났네요. 양녕대군이 왕실의 정치판에서 목숨을 부지할 수 있었던 것은 세종이 형을 끝까지 보듬었기 때문이었습니다. 숱한 강간사건과 조선최고의 스캔들인 어리(곽선이라는 사람의 첩 어리를 납치 강간하고, 자신의 첩으로 궁으로 들인 사건으로 태종이 대노했던 사건이었지요. 이로 인해 폐세자까지 당하게 되었고요) 사건 등, 여자문제로 왕실에 먹칠을 해도 살려주었던 것이 세종이었으니 말입니다. 폐세자 당한 울분때문이었는지, 훗날 세조편에 서서 세종의 손자인 단종을 사사하라는 주청까지 한 인물이었으니, 은혜를 원수로 갚은 인물로 제게 있어 양녕대군은 조선왕실 핏줄 중에 좋지 않은 감정을 가지고 있는 인물 중 하나입니다.
지난 글에서도 경종과 연잉군의 우애에 대해서는 역사적으로도 친한 사이였다는 것을 기술했고, 경종이 지금의 세자처럼 착한 인품을 가졌다는 기록들을 비춰보면, 연잉군을 보호하는 지금의 세자모습이 경종에 대한 비교적 맞는 묘사일 것입니다. 세종대왕과 양녕을 서두에 언급한 이유는 아우인 세종이 형 양녕을 재위 기간내내 보호해 주었듯이, 세자가 연잉군을 보호하고, 연잉군이 형님마마를 보호하려는 모습이 세종대왕의 성군자질을 보는 듯 했기 때문이었어요. 4년이라는 짧은 재위로 경종의 치적은 많이 남아있지 않지만, 경종은 특별한 사랑을 받았던 임금이었다고 기록되어 있습니다. 인현왕후도, 훗날 새 중전이 될 인원왕후도 경종을 아꼈다고 전해지지요. 사실 숙빈최씨가 경종을 아꼈다는 기록은 본 적이 없지만요. 독살설이나 독떡을 먹게했다는 음모론에서의 시각으로 본 야사는 본 적이 있지만 말입니다. 여튼 드라마에서 훌륭한 어머니상으로 거듭날 동이를 그렇게 묘사할 리는 없고, 필요하다면 없는 사랑도 쥐어짜내야 겠지요. 세자의 비밀을 함구하고 있는 것이 대표적인 것이라 할 수 있겠지만 말입니다.
그런데 이번회 세자가 숙종을 직접 찾아가 자신의 병에 대해 고백하려는 듯한 엔딩장면을 보고, 잠시 머리가 띵해져 오더군요. 작가가 이 위험스러웠던 엔딩을 어떻게 수습해 갈지가 드라마 내용보다 흥미롭고 궁금할 지경입니다. 자칫하다가는 세자가 어머니의 죄를 발고한 패륜아가 되어 막장의 오명을 뒤집어 쓸 수도 있기 때문이에요.
생각이 깊은 세자가 어머니 장희빈이 자신의 병에 대해 모른다고 극구 부인할 수는 있겠지만, 이는 통하지 않을 거짓말이고, 이렇게 되면 장희빈이 국본인 세자의 몸에 대해 숨긴 죄가 밝혀질텐데, 아들의 입을 통해 어머니가 왕실의 존망을 위태롭게 했다는 것을 밝혀버리는 결과가 돼버릴테니 말입니다. 동궁전 앞에서 만난 장희빈에게 세자가 자신의 용태를 알고 있다는 것을 알고 있었느냐고 물으며 동이가 눈을 부릅떴는데, 드라마에서는 천리길도 한달음에, 순간이동도 자유롭게 하는 가공할 만한 능력자인지라, 대전에 뿅하고 나타나 세자의 마지막 말을 막아 버릴 지도 모를 일입니다.
하지만 드라마의 흐름상 장희빈과 장희재의 마지막이 멀지 않았고 사약을 받을만한 큰 사건으로 연결되어야 할테니, 숙종도 아는 것으로 전개될 지도 모르겠습니다. 거기에 기존의 미해결 사건의 전모를 드러냄으로써 장희재와 윤씨부인, 그리고 장희빈까지 옭아매는 쪽으로 가닥을 잡아 가겠지요. 장희빈의 최후를 동이가 손에 쥐고 있는 인현왕후에 대한 무고의 옥의 증험으로 몰아갈지, 세자의 비밀로 몰아갈 지는 제작진의 선택에 달려 있겠지만, 무고의 옥은 이미 동이의 화해의 제스쳐로 빛바랜 증험이 되고 말았으니 약발은 떨어진 듯하고, 아무래도 세자의 비밀과 싸잡아서 장희빈 스스로 사약을 내려주십사 하고 간청하게 될 것같아 보이네요. 세자가 원하지는 않겠지만, 장희빈은 아들에게 제대로 뒤통수를 맞은 모양새입니다.
마침 정신줄 놓아버린 오호양으로 인해 오태풍이 동이의 사가에 불을 지르게 한 것이 윤씨부인이라는 것을 알았으니, 윤씨부인을 비롯해 장희재까지 줄줄이 황천길행만 남았습니다. 인현왕후를 방자한 인형의 저주 또한 증험을 내놓을 지는 모르겠지만, 세자가 자신의 신체비밀까지 밝혀버리면 장희빈은 그야말로 첩첩산중 사면초가입니다. 장희빈의 죄를 묻는 것으로, 세자의 비밀을 숨긴 것만큼 큰 죄가 어디있을까 싶으니, 장희빈도 무사하지는 못할 듯 싶습니다. 물론 가장 안타까운 인물은 세자지요. 세자인들 그런 몸으로 태어나고 싶었겠느냐고요. 본인에게는 죽을 맛인 병이 왕실과 종사에는 죄가 돼버리니, 왕가의 후손 특히나 세자라는 자리가 좋은 것만은 아닌것 같아요.

진즉에 증험을 가졌으면서도, 착한 동이를 만들기 위해 동이의 입을 닫고, 세자 본인의 입으로 말하게 하니 이보다 잔인한 일이 있을까 싶기도 해요. 아마도 세자를 끌어안을 사람은 숙종이겠지요. 세자에 대한 변함없는 애정을 위해 동이에게는 "중전자리에 올라달라고 했던 일은 없던 일로 하자"며, 후임 중전인 인원왕후를 맞아 세자의 방패가 되게 하는 수순을 밟게 되지 않을까 싶습니다. 세자의 비밀은 결국 인현왕후가 마지막으로 발고할 기회를 준 것을 차버린 장희빈의 자승자박 최대의 실수라고 할 수 있겠지요. 
집불이 산불로 번져버린 세자와 연잉군의 궁밖 나들이는 동이와 숙종의 몰래데이트 만큼 정겹고 훈훈했지요. 악녀 장희빈과 착한 동이의 갈등구조가 밋밋해지면서, 극의 흐름도 지지부진했지만, 똘망똘망한 금왕자 이형석과 세자 윤찬의 기특한 형제애가 눈시울을 적시게 했던 장면은 이번회 감동장면이었네요.
서로 자기 잘못이라며 서로를 감싸고 걱정하는 세자와 연잉군은 어른들의 세계, 궁이라는 정치의 세계는 모릅니다. 남들 눈에는 세자와 왕자라는, 그것도 배다른 이복형제이기에 권력을 탐하는 이들에게는 줄타기의 정점에 있는 인물들이지요. 하지만 이 아이들에게는 바깥세상에서 만끽했던 자유가 즐겁고, 함께 마음을 나눠주는 형제라는 것만으로도 행복합니다. 

궁은 물론 도성이 발칵 뒤집힌 세자 실종사건은, 그 인물이 세자이기 때문에 단순한 궁밖나들이로 비춰지지 않습니다. 저자에서 흔한 시비사건도 세자이기에 나랏일이 돼 버리고 말지요. 나랏일이 되어 버렸기에, 함께 동행한 연잉군은 국본 세자를 위해하려 했다는 음모로 제거의 명분이 되고 맙니다. 예닐곱살 어린 아이가 열너댓살 형을 위해하려 했다는 것이 말도 안되는 일이지만, 의혹만으로도 사람을 잡는 곳이 궁입니다. 그런데 사소한 문제에 딴지를 걸자면, 소매치기했다는 주머니를 왜 세자에게 변상을 하라고 했는지 드라마를 보면서도 우스웠습니다. 주머니를 털린 주인이 주머니를 챙기고 포청으로 끌고 갔는데, 뭘 변상하라는 것인지, 볼기짝 몇대로 끝낼 일을 집까지 찾아가 받아 내겠다는 것은 솔직히 앞뒤가 맞지 않는 일이었어요.
여하튼 세자는 기지를 발휘해 포졸을 따돌리고, 금부도사 차천수에 의해 위기를 모면하고 궁으로 무사히 돌아왔지요. 그런데 장희빈치 세자가 연잉군과 함께 나갔다는 사실을 알게 되고 이를 연잉군을 쳐낼 카드로 내밀어 버리지요. 이 카드가 결국은 장희빈을 파멸로 몰고 갈 일대 파란을 일으킬 줄은 장희빈은 몰랐겠지요. 세자가 숙종을 독대해 자신의 병에 대해 고백할 것이라고는 꿈에도 생각하지 못했을 장희빈입니다. 세자가 자신의 병을 알고 있다는 것을 알게 된 장희빈의 망연자실한 모습이 안쓰럽더군요.
앞길이 구만리 같은 아들이, 그것도 한 나라의 대통을 이어받을 왕세자가 부실한 몸이라는 것을 알고 있다고 하니, 어미로서 얼마나 가슴이 찢어지게 아팠을까 싶더군요. 권력이니 야욕을 떠나 자식에게 가장 바라는 어미의 마음이 자식의 건강이었을텐데 말입니다. 이렇게 크나큰 아픔으로 이어질 지 장희빈이 상상이나 했다면, 연잉군을 위하는 세자의 마음과 여리고 고운 심성을 십분의 일이라도 헤아렸다면, 연잉군을 제거하려는 무리수는 두지 않았을텐데, 뒤로 자빠져도 코가 깨지는 장희빈입니다.

연잉군이 세자와 함께 궁을 나갔다는 사실은 장희빈에게는 연잉군을 쳐낼 명분이 되고, 조정신하들을 발빠르게 움직이게 하지요. 연잉군을 사가로 내치라는 상소가 빗발치고, 조정신하들은 등청을 거부하겠다며 연대파업 시위를 벌이겠다고 하니, 동이도 고민에 힙싸이게 됩니다. 장무열도 이 위기를 타개하려면, 세자의 비밀을 터뜨리라고 부추키고 말이지요. 돌아가는 분위기에 울적해 있는 연잉군을 보는 동이의 마음도 편하지 않습니다. 불까 말까 고심하는 모습도 보였지만, 세자의 방문으로 마음을 다잡는 숙빈 동이지요.
"모두가 저 때문입니다. 제가 세자이기 때문입니다. 연잉군이 제 자리를 위협한다고 믿기 때문입니다, 하지만 저는 이 자리를 지킬 자격이 없습니다. 그런 저때문에 죄없는 연잉군을 다치게 하지는 않을 것입니다". 세자의 말에 동이도 세자가 자신의 병을 알고 있었다는 것을 눈치 채고 급히 동궁전을 갔지만, 이미 세자는 대전에서 숙종에게 자신의 병에 대해 말을 하고 있었으니 어쩌면 좋을까 싶네요. 
물론 낚시 좋아하는 제작진이 두 가지 경우의 수를 준비하겠지요. 하나, 눈썹이 휘날리도록 달려간 동이가 세자의 마지막 말을 막는다. 둘, 숙종도 사실을 알게 되고 고민에 휩싸이지만, 열손가락 깨물어 아프지 않은 자식없다고 숙종이 더 적극적으로 세자지키기에 나선다. 물론 이 과정에서 장희빈이 원했던 연잉군이 아니라 자신이 제물이 되어 사약을 받게 되겠지만요.
지키느냐 뺏느냐 권력싸움 한 복판에서 세자가 연잉군을 안아주는 장면은 숨막히는 궁궐에서도 형제가 있고, 사랑이 있고, 지켜주고 싶은 사람에 대한 정이 있음을 보여 주었지요. 보경당을 나서던 세자가 운학과 공부를 하는 연잉군을 보게 되지요. 연잉군은 수업시간에도 영 집중을 하지 못하고 딴생각을 하고 있습니다. 궁궐 돌아가는 낌새가 걱정되어서, 스승님의 말씀도 귀에 들어오지 않은 연잉군이에요. 조정대신들이 자신을 사가로 내치라고 주청하고 있다니, 걱정이 태산입니다. 7년만에 처음으로 아버지의 집에 왔는데, 어머니의 눈물을 더 이상 보지 않아서 너무 좋았는데, 자기 때문에 형님마마가 아픈 것 같아 미안하고, 무엇보다 동네 아이들이 형자랑을 할때마다 부러웠던 형님이 생겼는데, 이 행복을 두고 사가로 내쳐질까봐 슬픈 연잉군입니다.
그런 연잉군에게 형님마마의 목소리가 들립니다. 그런 걱정은 하지 않아도 된다고 말이지요. "나 때문에 고초를 겪는 것은 너잖아. 그러니 내가 더 미안하구나. 난 형이 되어 네가 겪는 고초를 구경만 했어". 연잉군은 답교놀이를 고집한 자신때문에 형님마마가 고초를 겪고 있다고 잘못했다고 하고, 세자는 아니라며 어린 동생을 꼭 안아주지요. 마치 '내가 널 꼭 지켜줄게' 하듯이 말이지요. 진한 형제애에 울컥했던 장면이었어요.
세자는 연잉군을 궁에서 지키기 위해 대전을 향해 숙종과 독대를 하였지요. 세자가 대전을 찾아가 자신의 병을 숙종에게 직접 고백하려는 듯한 엔딩장면으로, 두 왕자의 궁밖나들이는 산불로까지 불길이 번져가는 양상이 되고 말았는데요, 사실 세자의 숙종과의 독대장면을 보며 마음이 많이 아프면서도, 이런 말도 안되는 일이??? 싶었습니다. 세자의 입을 통해 나온 말이 자신을 폐세자 시키라는 말과 다름없는 것이었기 때문이었어요. 드라마보다 제작진이 이를 어떻게 수습해 갈지가 궁금할 지경입니다.
"저는 세자자리에 앉을 자격이 없습니다. 이 나라 국본인 제가 왕실과 종사를 잇게 하는 것이 제가 해야할 일이라는 것을 알고 있습니다. 허나 소자에게는 큰 병이 있습니다. 그 사실을 숨긴 채 국본의 자리에 있을 수는 없습니다". 이렇게 힘들고 아픈 고백이 있을까 싶은 생각에, 제작진의 잔인함이 더 절망스럽게 와닿더군요. 스스로 폐세자를 청하러 간 세자, 만약 세자의 입을 통해 후사를 잇지 못할 수도 있는 몸이라는 것을 듣는다면, 숙종의 찢어지는 심정은 또 어떨 것이며, 이래저래 착한 세자의 수난이 예고되네요.
세자를 결국 보듬고 갈 인물이 동이와 숙종이 되겠지만, 저는 동이보다는 숙종이 나서서 보듬고 갔으면 싶어요. "세자의 자격이 없다니? 당치않다. 이 나라의 세자는 너다. 아직 혼사도 치루지 않은 세자가 앞일을 어찌 알겠느냐? 그럴 일은 없겠지만 만일 후사를 잇지 못한다면, 아우를 세제로 삼아 국본을 잇게 할 것이다. 이 애비가 너와 연잉군은 기필코 지켜주겠다.". 이러면서 말이지요. 폐세자도 불사하고 연잉군을 구하려는 세자 윤, 정말 착한 세자입니다. 장희빈이 머리카락 한올만큼이라도 세자의 고운 마음을 가졌다면, 불행을 자초하지는 않았을텐데, 세자가 장희빈 배속에서 나왔다는 것이 불가사의할 정도에요. 

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