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  1. 2012.08.21 '신의' 허공에서 만난 눈빛, 두 남자 두 여자의 고백 (2)
2012.08.21 14:01




"죽지마요"
여전히 현실과 꿈 사이에서 멘붕상태인 유은수입니다. 왕이라는 사람이 등장하지를 않나, 영문도 모르고 끌려와 목의 자상을 치료해 준 여자가 원나라의 공주라니, 이런 퐝퐝 퐝당한 꿈은 두 번 다시 꾸고 싶지 않아!!입니다. 은수 머리가 돌고 있는지, 미친 사람들의 나라에 와있는지, 이 모든 일들이 그저 꿈이길 바랄 뿐입니다.
그러나 악몽은 계속됩니다. 이 모든 것이 꿈이 아닐지도 모른다는 생각이 들 때는 그 사람과 눈이 마주칠 때입니다. 거칠게 벽으로 몰아세워 은수를 쏘아보는 이글이글 타는 눈빛, 생생한 눈동자는 꿈이 아니라고 말해주고 있었으니까요. 
그 사람의 안색이 좋지 않습니다. 패혈증이 진행되고 있는 듯한데 진찰조차 못하게 합니다. 이런 싸이코 또라이 환자는 처음입니다. 치료 좀 받으라고 의사가 환자에게 사정사정해야 하다니, 위험하다는 의사의 말도 무시하면서 살고 싶은 의욕이 없는 환자는 보다보다 처음입니다. 
그런데도 은수는 이 남자를 살리고 싶습니다. 죽어버리면 뒷감당하기 힘든 일들이 터질 것같은 불안감에 휩싸이는 은수였지요. 2012년 서울로 영영 돌아가지 못할 것만 같은, 이 사람이 죽으면 안될 것같은 알 수 없는 불안감의 정체를, 아직은 모르는 은수입니다.
"죽지 마요. 죽지 말라고... 당신이 싸이코 또라인 건 알겠지만, 그래도 나 혼자 놔두고 죽어버리면 나 어떡해...", 은수는 울음을 터뜨리고 말지요. 왜 그런 생각이 들었는지는 모르겠습니다. 이 사람이 아니면 집으로 영영 돌아갈 수 없을 것 같고, 이 사람이 죽으면 안될 것 같고, 그리고... 이 사람이 죽으면 가슴이 아플 것같습니다. 견딜 수 없을 만큼 슬플 것 같습니다. 

"보내드리겠습니다" 그러나... 보내고 싶지 않다

열을 재보겠다고 얼굴에 손을 대려고 하지를 않나, 맥을 재보자며 남자 손을 덥석 잡으려는 엉뚱한 여자, 아무에게도 자신의 몸상태를 보여주고 싶지 않은 최영입니다. 오늘 죽으나, 내일 죽으나 생에 미련이 없는 최영이었기에 말입니다.
선왕전하의 마지막 명, 공민왕을 고려로 무사히 모시고 오라는 임무수행만 끝나면, 조용히 살고 싶은 최영이었습니다. 칼을 잡는 것이 지긋지긋한 최영이었습니다. 의미없는 칼, 베어도 베어도 끝장나지 않을 이 무의미한 권력싸움터에서 더 이상 살고 싶지 않은 최영이었죠. 무릇 무사는 나라를 지키고, 적의 목을 따는 것이 본분이거늘, 적이 점령한 안방을 지켜야 하는 것이 고려가 원하는 무사라면, 이제 그만 사양하고 싶은 최영입니다.
하늘의원을 보고 이상한 감정을 느끼기 시작하는 최영, 울먹이는 은수가 신경쓰이기 시작합니다. 여자를 보고 피식 웃음이 나온 것은 처음있는 일이었습니다. 떡을 먹다 사레가 걸려 켁켁거리는 모습이 귀엽기까지 합니다. 아무데서나 바지를 걷어 속살을 보이는 여자, 심지어 싹둑 잘라 망측하게도 허연 다리를 드러내놓고, 남자들이 득실거리는 곳에 아무렇지 않게 나타나는 하늘의원의 요상스런 정신상태는 이해하지 못하겠는 최영이지만, 죽지말라고 울먹이는 하늘의원의 말이 이상하게도 가슴을 쿡쿡 찔러옵니다. 죽으면 안될 것 같은 생각이 들어서 말이죠. 이 여자를 꼭 지켜줘야 합니다. 무사 최영의 이름을 걸고 언약했으니까요.
아스피린이라고 했던가? 손에 쥐어주고 간 이상한 이름의 약을 먹어야 할 것같습니다. 죽지말라고 부탁하는 은수, 은수의 마음을 헤아리기 시작한 최영이었지요. 돌려보내 주겠다고 약속한 사람이 죽을 수도 있으니 하늘의원이 불안해 하는 것은 당연하겠지요. 무사의 이름을 걸고 반드시 왔던 곳으로 돌려보내 주겠다고 했던 약속을 지키기 위해서라도, 하늘의원을 걱정과 불안으로 울리지 말아야 할 듯 싶은 최영입니다. 그런데 보내고 싶지 않은 이 마음의 정체는 뭘까??? 자꾸 그녀를 훔쳐보고 싶고, 밥도 안준다고 궁시렁거리는 그녀가 귀엽습니다. 처음입니다. 그녀가 곁에 있어 주었으면 좋겠다는 생각이 든 것은... 

"싫으십니까?"
'그날, 내가 보탑실리 공주라고 밝혔더라면, 전하와 내 사이가 조금은 달라질 수 있었을까?', 노국공주의 머리 속에 강릉대군(공민왕)을 만났던 그날의 기억들이 스쳐갑니다. 노국공주의 회상장면을 통해 공민왕과의 악연, 혹은 운명같은 인연이 된 만남이 나왔는데, 그 보다는 훨씬 이전에 공민왕을 만난 적이 있었으리라는 생각이 들더군요. 오래 전부터 공민왕을 마음에 두고 있었다는 생각이 들어서 말이죠. 고려말을 배웠던 이유도 공민왕과 이야기를 나누고 싶어서 였을 듯 싶고요.
공민왕의 깊은 원한과 분노를 본 것은 슬프게도 노국공주가 가장 설레였던 날이었습니다. 강릉대군과 혼인하게 될 것이라는 말에 얼마나 가슴이 두근거렸던가, 수려한 외모에 기품있는 말, 예술에 깊이가 있었던 강릉대군의 그림솜씨는 원의 황실에서도 칭송이 자자했었습니다. 강릉대군을 흠모하고 있었던(제 상상이외다) 노국공주였기에 고려에 대해 더 많이 알고 싶었지요.
그러나 몰랐습니다. 강릉대군의 마음에 원나라에 대한 원한이 그토록 사무치게 깊었다는 것을 말입니다. "열 두살의 어린 나를 끌고 와서 저들 황태자에게 시중을 들라며 수모를 주더니, 이젠 그들의 사위가 되라고 하는구나". 공주의 방인줄 모르고, 공주와의 만남을 피해 숨어들었던 곳에서 만난 고려여인에게 강릉대군은 그리 말했지요. 그 고려여인이 만나기 싫었던 원나라 공주라는 것을 알지 못한채 말입니다.

"왜 하필 그대가 원의 공주였던 것이오"
"일면식도 없는 그 여인, 듣기만 해도 치가 떨리는 원의 여인을 날더러 받아들여라? 내 만났다 한들 원의 계집따위는 기억하고 싶지도 않다", 원의 공주와의 혼인을 피하기는 힘들 듯하니 첫번째 부인이 되어달라고 처음 본 자리에서 청혼까지 했던 강릉대군이었지요. "지금처럼 우리 고려말로 내가 하소연을 하면 들어주고, 두렵거나 분이 나서 떨고 있을 땐 옆에서 잡아줘. 원의 계집 따위는 그대 자리에 접근도 못하게 할 것이니...", 강릉대군은 보지 못했습니다. 고려여인이라 생각했던 그 여인 노국공주가 말없이 흘리는 눈물을 말입니다.

'당신이 보탑실리 공주였다는 것을 알았더라면, 내 그대에게 그리 깊은 상처를 주지는 않았을 것이오', 노국공주를 볼 때마다 공민왕은 생각합니다. 누군가에게 속내를 털어놓은 것은 처음이었습니다. 믿을 수 있는 사람은 아무도 없었습니다. 자신의 숨소리조차 원의 황실에 보고되고 있다는 것을 알고 있었던 공민왕이었습니다. 자신을 보필하는 신료들은 원의 입과 귀가 되어 자신을 감시하는 사람들이었을 뿐입니다.
그런데 공주의 궁에서 만난 여인은 까닭없이 믿고 싶었습니다. 노국공주를 조공으로 끌려 온 고려여인이라 생각했던 공민왕은 밖에서 자신을 찾는 소란이 벌어지고 있어도 아무 말없이 그를 지켜봐 주는 여인이 고마웠지요. 원의 공주와 만나는 것을 피해 숨었다는 말에 원의 공주와 혼인하는 것이 싫으냐고 물어줍니다. 아무도 물어보지 않았던 질문이었지요. 고려의 왕조차 원 황실에서 임명하는 세상이니, 왕자의 혼인도 저들 마음대로였으니까요. 왜였는지는 모르겠습니다. 그 순간 10년을 참았던 설움과 분노가 터져나왔던 공민왕이었지요. 아무에게도 하지 못했던 속엣말이 터져나왔습니다.

"싫으냐고? 저들 마음대로 고려왕을 임명하고 폐위시키고, 선왕인 내 형님께서는 그들에게 왕위를 빼앗기고 귀양을 가실 때 무슨 일이 있었는지 아느냐? 나 또한 이제 그들의 사위가 되고 고개를 숙이고 부르면 기어가고 내쫓으면 얻어맞고...". 알고 있다고, 그 설움과 한을 알고 있다고 위로하듯 따스한 손이 공민왕을 잡아주었지요. 허공에서 두 사람의 눈길이 마주쳤지요.
그 때였습니다. 공민왕에게 그 여인이 운명같은 사랑으로 다가왔던 것이...이 여인이라면 하소연도 할 수 있을 듯했고, 두렵고 화가 나 떨고 있을 때 힘이 돼 줄 것 같았습니다. 그런데 처음으로 마음을 열었던 여인이 원의 공주였다니, 이 무슨 얄궂은 인연인지, 왜 하필 그대가 원의 공주였던 것이오.
개경황실, 아무도 없는 텅빈 대전은 공민왕의 입지를 말해주고 있었습니다. 원이 마음대로 조종하는 허수아비왕이라는 것을 비웃기라도 하듯이 말입니다. 세상은 기철의 세상이었고, 텅빈 대전만이 고려 31대왕 공민왕을 맞이하고 있었습니다. 10년만에 돌아온 고려는 그렇게 무너져 가는 담벼락처럼 기울어가고 있었습니다. 위세를 과시하기 위해 없는 돌잔치를 마련해 신하들의 입궐을 막아버린 기철(유오성)이었지요. 
그러나 공민왕은 낙심하지 않았습니다. 이제부터 하나씩 차근차근 고려를 일으켜 세울 것입니다. 최영과 함께라면 자신이 있는 공민왕입니다. 하늘아래 믿을 수 있는 자, 목숨으로 어명을 지키는 최영대장과 함께라면 말입니다. 그리고 또 한 사람, 함께 해주었으면 좋을 사람이 있었지요. 사랑할 수 없는 여인, 그러나 하늘아래 사랑하는 단 한 여인 노국공주. 
두 사람의 대화는 이어지고 있었습니다. 허공에서 마주친 두 사람의 눈빛으로 말입니다. '이것이 내 고려요. 힘없는 고려왕, 여기서 내가 무엇을 할 수 있겠소. 비웃고 있겠지요. 비웃으세요. 그리고 잘 보세요, 이제부터 내가 무엇을 하는지', '전하, 전하의 자리입니다. 두렵고 분이 나십니까? 옆에서 잡아달라고 하셨지요. 잡아 드리고 싶습니다. 전하의 자리, 전하의 나라를 굳건히 지키세요. 이제 저는 고려여인입니다'.

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